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Les gorges de l’Ardèche

Des Cévennes, où elle prend sa source, à sa confluence avec le Rhône, aux portes de la Provence, l’Ardèche capricieuse et fougueuse, aidée de ses affluents, a fait son lit de pierre au cœur de paysages variés, toujours beaux, parfois grandioses comme celui des gorges qu’elle a creusées dans le calcaire des plateaux où d’autres eaux ont sculpté grottes et avens. Cette rivière ne pouvait que fasciner l’homme, depuis...

Les gorges du Verdon

Le Verdon prend sa source sur les pentes du col d’Allos, atteint Colmars-les-Alpes puis Castellane, avant de creuser les plateaux calcaires de Haute-Provence en un profond canyon de près de cinquante kilomètres. À la sortie de cet « ailleurs » de Giono, Moustiers-Sainte-Marie reste, depuis le XVIIe siècle, attaché à l’artisanat de la faïence ; et les eaux émeraude du torrent vert, retenues par le barrage de Sainte-Croix,...

Marseille

Les calanques - Aubagne - La Côte Bleue

Fondée vers 600 avant notre ère par des Grecs venus de Phocée, l’antique Massalia, port d’importance sur les routes de l’étain, rivale de Carthage, est l’alliée de Rome avant d’être conquise par César, en 49 avant J.-C. Cité provençale successivement catalo-aragonaise, angevine et française, Marseille, à la fois populeuse et baroque, est riche d’une histoire qui se révèle dans ses vestiges archéologiques, ses musées et ses monuments. «...

Le Néolithique

Des premiers paysans aux premiers métallurgistes

En quelques milliers d’années, des derniers prédateurs de la Préhistoire, il y a 12 000 ans, aux premiers métallurgistes de la Protohistoire, 6 000 ans avant notre ère, l’Homme va jeter les bases de la société de production, celle du Néolithique, dont les fondements sont, de nos jours encore, ceux de nombreuses sociétés de par le monde. Enfin maître de son destin, l’Homme va, dès lors, tracer les...

Le Pays du Mont-Blanc

Le pays du Mont-Blanc… Traversé par les eaux tumultueuses de l’Arve, il est hérissé de reliefs vertigineux aux sommets couverts de neiges qui ignorent les saisons. Haut lieu de l’alpinisme, il est l’espace de prédilection qu’ont choisi ces « conquérants de l’inutile » qui, depuis Balmat et Paccard, défient ses cimes. Constellé de sites prestigieux dont les noms sont familiers : Chamonix, Mer de Glace, Aiguille du Midi, Saint-Gervais, Megève, Courmayeur, il est dominé...

Le Périgord noir

Si le Périgord noir, entre Dordogne et Vézère, attira l’homme préhistorique c’est que, comme l’écrit Henry Miller, « il était extrêmement intelligent et que le sens de la beauté était, en lui, très développé ». Ce lointain ancêtre laissa sa trace et, en particulier, sur les parois de ses abris, d’innombrables œuvres d’art. Au fil de l’Histoire, châteaux forts et bastides, églises et abbayes, manoirs et demeures, villages...

Le Pic du Midi de Bigorre

On ne monte pas au sommet du pic du Midi de Bigorre comme sur une quelconque montagne. On y va en pèlerinage. Car l’Observatoire du pic du Midi est né de la rencontre d’une montagne exceptionnelle et d’hommes habités par la passion de la Connaissance : les précurseurs au XVIIIe siècle, les créateurs à la fin du XIXe siècle, et toute une lignée de savants, astronomes, physiciens, botanistes,...

La Préhistoire

Du Big Bang à l’âge du Bronze se sont déroulées 13,7 milliards d’années. Sont engendrées galaxies, étoiles, planètes. Et sur la Terre, où la vie fait son apparition, les continents s’organisent. Aux êtres unicellulaires succèdent des formes de vie toujours plus élaborées. Il y a cinq millions d’années, des primates acquièrent occasionnellement la station érigée bipède, première étape d’une évolution qui aboutit, il y a près de 200...

Provence romaine

Au IIe siècle avant J.-C., dans sa fièvre de conquête, Rome voulait assurer un accès facile jusqu’au monde ibérique qu’elle venait de recevoir de Carthage vaincue. Ses consuls pratiquèrent une politique habile où la reddition brutale des tribus celto-ligures alternait avec les fondations urbaines. En 120 avant J.-C., la Provincia romaine fut créée et s’organisa autour de l’axe vital de la via Aurelia prolongée au-delà du Rhône par...

Les Pyrénées

Du pic du Midi d’Ossau au Comminges

Les Pyrénées centrales s’étendent sur près de cent kilomètres entre le pic du Midi d’Ossau et la Garonne, formant une gigantesque barrière qui donne à l’expression « frontière naturelle », tout son sens. Elles offrent à qui en prend le temps, un florilège de sites naturels d’exception : sommets, vallées, cascades, grottes et lacs, au cœur desquels l’homme a construit châteaux, églises romanes et villages et, aussi, ancré...

Rocamadour

Les causses de Martel et de Gramat, La Bouriane

Rocamadour, la cité des miracles, se dresse au flanc d’une falaise abrupte qui rompt brutalement le relief de molles collines du causse de Gramat séparé, plus au nord, du causse de Martel, par la vallée de la Dordogne. L’eau, si rare à la surface des causses, est bien présente en leur sous-sol, creusant nombre de gouffres et de gorges qu’occupèrent les hommes dès les temps préhistoriques. Plus tard,...

Les Templiers

C’est en 1119, après la première croisade et la création des États latins d’Orient, que naît, à Jérusalem, l’ordre du Temple, chargé d’assurer la protection des pèlerins de Terre sainte. À la fois moines et guerriers, portant la blanche robe frappée, dès 1147, d’une croix rouge, les Templiers implantent leurs commanderies en Occident, guerroient dans la péninsule Ibérique et constituent une milice vouée à la défense de l’Orient...