Moyen Âge

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Pays Cathare

Religion cathare, Croisades, Inquisition - Châteaux, Abbayes, Cités - Canal du Midi

Autant les paysages du Pays Cathare sont diversifiés, autant, il tire de son histoire une unité peu commune. C’est sur ces terres de langue d’oc, entre Gascogne, Pyrénées, Méditerranée et Massif central, qu’au XIIe siècle s’est propagé le catharisme. D’abord combattu sur le terrain de la doctrine, ce christianisme dualiste, traité comme une hérésie, fut à l’origine de la croisade contre les albigeois. Il fallut plus d’un siècle...

Les cathares

Pour avoir tenté d’expliquer que le Mal ne pouvait avoir origine divine, les « Bons Chrétiens », les cathares, ont subi, au cours du XIIe siècle, au nom de leur propre Dieu, le cortège des malheurs que traînaient, après elles, les chevauchées haletantes d’une croisade impitoyable. Refusant habilement de démêler hérésie et culture occitane, monarques et papes s’empressèrent de mettre la main sur les terres de langue d’Oc....

Les châteaux du Pays Cathare

Le Languedoc fut, au XIIIe siècle, le théâtre d’opérations de l’un des épisodes les plus cruels de l’histoire de France : la croisade contre les albigeois. Quelques châteaux de ce pays, qui fut profondément cathare, témoins de ce drame, en constituent la mémoire. Car Montségur, Minerve, Cabaret, Quéribus, Carcassonne… résonnent comme autant de noms de sièges ou de bûchers. Et leurs murs épais ne furent qu’une protection illusoire...

Les Cisterciens

En 1098, Robert de Molesme fonde, en un lieu appelé Cistels, son Nouveau Monastère. Après des débuts difficiles, l’ordre de Cîteaux, sous l’impulsion de Étienne Harding, puis de Bernard de Clairvaux, va connaître une expansion exceptionnelle dans toute l’Europe et jusqu’au Proche-Orient pour compter, en 1250, six cent cinquante abbayes. Animés de la volonté de revenir aux traditions de la Règle bénédictine, les Cisterciens, outre un rôle économique...

Cluny

En 909 ou 910, le duc Guillaume le Pieux offre aux apôtres Pierre et Paul l’abbaye bénédictine de Cluny, en Mâconnais. Placée sous la protection directe des papes, la nouvelle fondation connaît un formidable essor : « asile de prières » pour les vivants et les morts de la chrétienté, refuge des pauvres et des pécheurs, elle se hisse au rang de modèle du monachisme réformateur. Au cœur...

Les chemins de Compostelle

À l’aube du IXe siècle, une étoile brille dans le ciel de Galice. Elle permet de découvrir le tombeau de Jacques le Majeur, apôtre du Christ. Au XIIe siècle, le Champ de l’étoile est devenu Compostelle, l’un des trois grands centres de pèlerinage de la chrétienté, avec Rome et Jérusalem. Venus de toute l’Europe, les pèlerins empruntent quatre voies principales qui traversent la France et ne font plus...

Les Templiers

C’est en 1119, après la première croisade et la création des États latins d’Orient, que naît, à Jérusalem, l’ordre du Temple, chargé d’assurer la protection des pèlerins de Terre sainte. À la fois moines et guerriers, portant la blanche robe frappée, dès 1147, d’une croix rouge, les Templiers implantent leurs commanderies en Occident, guerroient dans la péninsule Ibérique et constituent une milice vouée à la défense de l’Orient...

Aimeric

Un enfant au cœur d’une abbaye

Aimeric a tout juste sept ans, en ce printemps de l’an 1117, lorsque, selon le vœu de ses parents, il entre en tant qu’oblat au monastère bénédictin de Bellefontaine. La séparation d’avec sa famille l’attriste, mais son chagrin se dissipe lorsqu’il fait la connaissance de Guillaume, un autre enfant du monastère. Guidé par son ami, Aimeric découvre dans ses moindres recoins la grande abbaye qui va devenir sa...

Guilhem

Un enfant en Pays Cathare

Bonjour, je suis Tarabadour. C’est moi, l’âne gris. Vous me voyez, bien droit, bien fier ? Mon jeune maître s’appelle Guilhem. C’est un jongleur. Il chante, joue dela musique, fait des acrobaties… C’est un bon maître qui s’occupe bien de moi. Jamais un mot plus haut que l’autre, jamais un coup de bâton, jamais de bâts trop lourds. À peine si je porte sa vielle, quelques provisions pour...

Joan

Petit berger de Montaillou

Visitant avec sa maman des fouilles archéologiques en Ariège, Jordane ne se doutait pas qu’elle allait voir renaître, en imagination, le château du Moyen Âge, perché au sommet de la montagne, et l’ancien village de Montaillou serré sur ses pentes. Surtout, elle ne pensait pas faire la connaissance de Joan, un petit pâtre de sept ans, qui, comme elle, courrait jadis dans la montagne en compagnie de son...

Il était une fois, Saint Jacques de Compostelle

Jacques le Majeur, apôtre et évangélisateur de l’Espagne, saint protecteur et matamore intrépide, dont la tombe, à Compostelle, est à l’origine de l’un des plus grands pèlerinages de l’Occident médiéval. Sa vie, ses miracles, les légendes merveilleuses qui l’entourent, mais aussi l’extraordinaire essor du pèlerinage compostellan, sont ici racontés aux enfants.

Art Roman

Héritier de l’architecture antique et byzantine, des « arts barbares », de la Renaissance carolingienne, l’art roman passe pour la première manifestation artistique à l’échelle européenne. Art sacré, il naît à l’aube du second millénaire et s’épanouit avec une extraordinaire diversité à la grande époque du monachisme, des pèlerinages et des croisades en Terre sainte, de la Reconquista espagnole et des conquêtes normandes, de l’Angleterre à la Sicile....