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Bastides

et autres villes neuves du Moyen Âge

Au XIIIe siècle, en Aquitaine et en Languedoc, se développent les bastides. Héritières des villes neuves, comme celle de Cordes créée, en 1222, par le comte de Toulouse, des castelnaux et des sauvetés, elles sont un moyen, pour leurs fondateurs, d’en retirer des revenus, de contrôler les populations et, en plaçant ces villes nouvelles aux frontières de leurs possessions, de se protéger. Plus de trois cents bastides subsistent...

La Camargue

Les Alpilles - La Montagnette

Entre Grand Rhône et Petit Rhône, la Camargue est un monde différent et original. Son milieu naturel, végétal et animal, est si riche qu’il a justifié la création d’un parc régional qui couvre la presque totalité de sa surface. Ses traditions, avec les pèlerinages des Saintes-Maries-de-la-Mer, la passion pour le taureau et le cheval, les costumes et les fêtes, sont fermement enracinées. Et même l’Art et l’Histoire s’y...

Le canal du Midi

Le canal du Midi est la réalisation du projet, presque utopique, de relier la Méditerranée à Toulouse et à l’Atlantique par voie navigable. C’est l’œuvre d’un homme, Pierre Paul Riquet, qui a mis toutes ses forces et tous ses moyens au service de l’accomplissement de ce grand dessein. L’ingéniosité des solutions que ce « Moïse du Languedoc » apporta aux innombrables problèmes techniques de ce chantier pharaonesque, lui...

Les Camisards

Genèse et histoire de la guerre des Cévennes (1702-1705)

En 1685, les protestants subissent de plein fouet les dragonnades et les conversions forcées, les pendaisons et les galères. Mais au soleil du Languedoc, terre éprouvée, déjà, au Moyen Âge, par les foudres de l’intolérance religieuse, la résistance s’organise : à l’abri des roches, dans les vallons reculés des Cévennes, l’Église du Désert se rassemble. Et, comme en échos aux violences subies, ses prophètes finissent par appeler à...

Les cathares

Pour avoir tenté d’expliquer que le Mal ne pouvait avoir origine divine, les « Bons Chrétiens », les cathares, ont subi, au cours du XIIe siècle, au nom de leur propre Dieu, le cortège des malheurs que traînaient, après elles, les chevauchées haletantes d’une croisade impitoyable. Refusant habilement de démêler hérésie et culture occitane, monarques et papes s’empressèrent de mettre la main sur les terres de langue d’Oc....

Les châteaux du Pays Cathare

Le Languedoc fut, au XIIIe siècle, le théâtre d’opérations de l’un des épisodes les plus cruels de l’histoire de France : la croisade contre les albigeois. Quelques châteaux de ce pays, qui fut profondément cathare, témoins de ce drame, en constituent la mémoire. Car Montségur, Minerve, Cabaret, Quéribus, Carcassonne… résonnent comme autant de noms de sièges ou de bûchers. Et leurs murs épais ne furent qu’une protection illusoire...

Les Cisterciens

En 1098, Robert de Molesme fonde, en un lieu appelé Cistels, son Nouveau Monastère. Après des débuts difficiles, l’ordre de Cîteaux, sous l’impulsion de Étienne Harding, puis de Bernard de Clairvaux, va connaître une expansion exceptionnelle dans toute l’Europe et jusqu’au Proche-Orient pour compter, en 1250, six cent cinquante abbayes. Animés de la volonté de revenir aux traditions de la Règle bénédictine, les Cisterciens, outre un rôle économique...

Cluny

En 909 ou 910, le duc Guillaume le Pieux offre aux apôtres Pierre et Paul l’abbaye bénédictine de Cluny, en Mâconnais. Placée sous la protection directe des papes, la nouvelle fondation connaît un formidable essor : « asile de prières » pour les vivants et les morts de la chrétienté, refuge des pauvres et des pécheurs, elle se hisse au rang de modèle du monachisme réformateur. Au cœur...

La Côte Basque

Le Labourd

De Bayonne à Hendaye, la Côte Basque française, avec Biarritz, Guéthary, Saint-Jean-de-Luz, Socoa, constitue un chapelet de sites prestigieux. Elle est aussi la façade maritime d’un pays, le Pays Basque, et en perpétue, comme les régions de l’intérieur, la culture et les solides traditions : l’histoire, la langue, la pelote basque, la danse, la force basque, la gastronomie, la fête… Avec son arrière-pays, elle forme, le Labourd qui...

Les chemins de Compostelle

À l’aube du IXe siècle, une étoile brille dans le ciel de Galice. Elle permet de découvrir le tombeau de Jacques le Majeur, apôtre du Christ. Au XIIe siècle, le Champ de l’étoile est devenu Compostelle, l’un des trois grands centres de pèlerinage de la chrétienté, avec Rome et Jérusalem. Venus de toute l’Europe, les pèlerins empruntent quatre voies principales qui traversent la France et ne font plus...

La Côte d’Azur

Mer et montagne sont si proches que les sommets de la dernière surplombent les rives de la première. La nature est belle sur cette Côte d’Azur. Les hommes l’ont compris, qui ont vécu, ici, depuis la nuit des temps, se disputant cette terre ou se réfugiant dans la douceur de son climat ; ils ont érigé des trophées, construit des églises, acclimaté des plantes et bâti de belles...

Les dinosaures

Ils se sont éteints, il y a des dizaines de millions d’années et, pourtant, ils n’ont jamais été aussi vivants ! Les dinosaures fascinent… Et ils le méritent ! Les Terribles Lézards furent les maîtres du monde pendant près de cent cinquante millions d’années. S’adaptant à tous les milieux, colonisant la Terre entière, ils se sont diversifiés au point de présenter une incroyable variété d’espèces, des herbivores à...