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La Préhistoire

Du Big Bang à l’âge du Bronze se sont déroulées 13,7 milliards d’années. Sont engendrées galaxies, étoiles, planètes. Et sur la Terre, où la vie fait son apparition, les continents s’organisent. Aux êtres unicellulaires succèdent des formes de vie toujours plus élaborées. Il y a cinq millions d’années, des primates acquièrent occasionnellement la station érigée bipède, première étape d’une évolution qui aboutit, il y a près de 200...

Provence romaine

Au IIe siècle avant J.-C., dans sa fièvre de conquête, Rome voulait assurer un accès facile jusqu’au monde ibérique qu’elle venait de recevoir de Carthage vaincue. Ses consuls pratiquèrent une politique habile où la reddition brutale des tribus celto-ligures alternait avec les fondations urbaines. En 120 avant J.-C., la Provincia romaine fut créée et s’organisa autour de l’axe vital de la via Aurelia prolongée au-delà du Rhône par...

Les Pyrénées

Du pic du Midi d’Ossau au Comminges

Les Pyrénées centrales s’étendent sur près de cent kilomètres entre le pic du Midi d’Ossau et la Garonne, formant une gigantesque barrière qui donne à l’expression « frontière naturelle », tout son sens. Elles offrent à qui en prend le temps, un florilège de sites naturels d’exception : sommets, vallées, cascades, grottes et lacs, au cœur desquels l’homme a construit châteaux, églises romanes et villages et, aussi, ancré...

Rocamadour

Les causses de Martel et de Gramat, La Bouriane

Rocamadour, la cité des miracles, se dresse au flanc d’une falaise abrupte qui rompt brutalement le relief de molles collines du causse de Gramat séparé, plus au nord, du causse de Martel, par la vallée de la Dordogne. L’eau, si rare à la surface des causses, est bien présente en leur sous-sol, creusant nombre de gouffres et de gorges qu’occupèrent les hommes dès les temps préhistoriques. Plus tard,...

Les Templiers

C’est en 1119, après la première croisade et la création des États latins d’Orient, que naît, à Jérusalem, l’ordre du Temple, chargé d’assurer la protection des pèlerins de Terre sainte. À la fois moines et guerriers, portant la blanche robe frappée, dès 1147, d’une croix rouge, les Templiers implantent leurs commanderies en Occident, guerroient dans la péninsule Ibérique et constituent une milice vouée à la défense de l’Orient...

Toulouse

Toulouse fut fondée par les Volques Tectosages au IIIe siècle avant J.-C. Colonie romaine, puis capitale du royaume wisigothique, elle devint celle des comtes de Toulouse, au VIe siècle : elle pouvait, alors, rivaliser avec Venise et Rome. Les pèlerins de Compostelle priaient à Saint-Sernin ; mais la cité, aux sympathies cathares notoires, subit la croisade contre les albigeois et fut annexée au royaume de France en 1271....

Vauban

Si le mythe s’est emparé de Vauban, l’ingénieur ordinaire du roi Louis XIV, c’est que sa prodigieuse carrière en a fourni l’essence même. Avec quarante-neuf sièges victorieux, neuf villes créées de toutes pièces, des dizaines de cités ceintes de remparts en étoile et des « avis » sur tout, consignés dans ses innombrables mémoires, il fut l’artisan de l’unification de l’espace français, en un hexagone qu’il voulait parfait....

Via Domitia

et autres voies terrestres de la Narbonnaise

Rome, pour mieux administrer les territoires conquis et pour y faciliter les échanges, s’est donné une politique d’aménagement des voies terrestres, servie par des techniques de construction maîtrisées. C’est en 121 avant J.-C., que Cnaeus Domitius Ahenobarbus investit, avec ses légions, la Gaule Transalpine pour la pacifier. Il lance aussitôt le chantier de la voie qui prend son nom, la via Domitia. Celle-ci et les autres voies terrestres...

Art Roman

Héritier de l’architecture antique et byzantine, des « arts barbares », de la Renaissance carolingienne, l’art roman passe pour la première manifestation artistique à l’échelle européenne. Art sacré, il naît à l’aube du second millénaire et s’épanouit avec une extraordinaire diversité à la grande époque du monachisme, des pèlerinages et des croisades en Terre sainte, de la Reconquista espagnole et des conquêtes normandes, de l’Angleterre à la Sicile....

Bourgogne

La Bourgogne offre un champ inépuisable de découvertes à qui veut se donner le plaisir de la parcourir. Ses paysages sont beaux et variés et la nature a gratifié sa terre de ressources qui ont permis le déploiement d’activités pastorales, agricoles, viticoles et industrielles fort anciennes, aux productions de grande qualité. Il est dans l’ordre des choses que ce milieu privilégié, de surcroît lieu de passage, ait très...

Les Cathares

Aux premiers siècles de notre ère, le dogme chrétien s’élabore peu à peu. Ceux qui s’en écartent, les hérétiques, sont exclus de l’Église, voire combattus par les pouvoirs temporels. Au XIIe siècle, aux quatre coins de l’Europe, un christianisme dualiste, le catharisme, interpelle nombre de croyants soucieux de mieux observer les préceptes évangéliques. Son implantation en Occitanie inquiète les pouvoirs ecclésiastiques. En 1208, le pape Innocent III lance un...

Les Cisterciens

L’aventure cistercienne débute en 1098, lorsque Robert de Molesme, Albéric et Étienne Harding, animés par la volonté d’un retour à la Règle de saint Benoît, fondent, en un lieu appelé Cistels, leur Novum Monasterium. Avec Bernard de Clairvaux, l’Ordre de Cîteaux multiplie ses fondations. Appréciés des pouvoirs religieux et politiques, grands organisateurs, ceux que l’on a appelés les moines blancs façonnent une théologie mystique originale, tout en ouvrant...