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Cluny

En 909 ou 910, le duc Guillaume le Pieux offre aux apôtres Pierre et Paul l’abbaye bénédictine de Cluny, en Mâconnais. Placée sous la protection directe des papes, la nouvelle fondation connaît un formidable essor : « asile de prières » pour les vivants et les morts de la chrétienté, refuge des pauvres et des pécheurs, elle se hisse au rang de modèle du monachisme réformateur. Au cœur...

La Côte Basque

Le Labourd

De Bayonne à Hendaye, la Côte Basque française, avec Biarritz, Guéthary, Saint-Jean-de-Luz, Socoa, constitue un chapelet de sites prestigieux. Elle est aussi la façade maritime d’un pays, le Pays Basque, et en perpétue, comme les régions de l’intérieur, la culture et les solides traditions : l’histoire, la langue, la pelote basque, la danse, la force basque, la gastronomie, la fête… Avec son arrière-pays, elle forme, le Labourd qui...

Les chemins de Compostelle

À l’aube du IXe siècle, une étoile brille dans le ciel de Galice. Elle permet de découvrir le tombeau de Jacques le Majeur, apôtre du Christ. Au XIIe siècle, le Champ de l’étoile est devenu Compostelle, l’un des trois grands centres de pèlerinage de la chrétienté, avec Rome et Jérusalem. Venus de toute l’Europe, les pèlerins empruntent quatre voies principales qui traversent la France et ne font plus...

La Côte d’Azur

Mer et montagne sont si proches que les sommets de la dernière surplombent les rives de la première. La nature est belle sur cette Côte d’Azur. Les hommes l’ont compris, qui ont vécu, ici, depuis la nuit des temps, se disputant cette terre ou se réfugiant dans la douceur de son climat ; ils ont érigé des trophées, construit des églises, acclimaté des plantes et bâti de belles...

Les dinosaures

Ils se sont éteints, il y a des dizaines de millions d’années et, pourtant, ils n’ont jamais été aussi vivants ! Les dinosaures fascinent… Et ils le méritent ! Les Terribles Lézards furent les maîtres du monde pendant près de cent cinquante millions d’années. S’adaptant à tous les milieux, colonisant la Terre entière, ils se sont diversifiés au point de présenter une incroyable variété d’espèces, des herbivores à...

Les gorges de l’Ardèche

Des Cévennes, où elle prend sa source, à sa confluence avec le Rhône, aux portes de la Provence, l’Ardèche capricieuse et fougueuse, aidée de ses affluents, a fait son lit de pierre au cœur de paysages variés, toujours beaux, parfois grandioses comme celui des gorges qu’elle a creusées dans le calcaire des plateaux où d’autres eaux ont sculpté grottes et avens. Cette rivière ne pouvait que fasciner l’homme, depuis...

Les gorges du Verdon

Le Verdon prend sa source sur les pentes du col d’Allos, atteint Colmars-les-Alpes puis Castellane, avant de creuser les plateaux calcaires de Haute-Provence en un profond canyon de près de cinquante kilomètres. À la sortie de cet « ailleurs » de Giono, Moustiers-Sainte-Marie reste, depuis le XVIIe siècle, attaché à l’artisanat de la faïence ; et les eaux émeraude du torrent vert, retenues par le barrage de Sainte-Croix,...

Marseille

Les calanques - Aubagne - La Côte Bleue

Fondée vers 600 avant notre ère par des Grecs venus de Phocée, l’antique Massalia, port d’importance sur les routes de l’étain, rivale de Carthage, est l’alliée de Rome avant d’être conquise par César, en 49 avant J.-C. Cité provençale successivement catalo-aragonaise, angevine et française, Marseille, à la fois populeuse et baroque, est riche d’une histoire qui se révèle dans ses vestiges archéologiques, ses musées et ses monuments. «...

Le Néolithique

Des premiers paysans aux premiers métallurgistes

En quelques milliers d’années, des derniers prédateurs de la Préhistoire, il y a 12 000 ans, aux premiers métallurgistes de la Protohistoire, 6 000 ans avant notre ère, l’Homme va jeter les bases de la société de production, celle du Néolithique, dont les fondements sont, de nos jours encore, ceux de nombreuses sociétés de par le monde. Enfin maître de son destin, l’Homme va, dès lors, tracer les...

Le Pays du Mont-Blanc

Le pays du Mont-Blanc… Traversé par les eaux tumultueuses de l’Arve, il est hérissé de reliefs vertigineux aux sommets couverts de neiges qui ignorent les saisons. Haut lieu de l’alpinisme, il est l’espace de prédilection qu’ont choisi ces « conquérants de l’inutile » qui, depuis Balmat et Paccard, défient ses cimes. Constellé de sites prestigieux dont les noms sont familiers : Chamonix, Mer de Glace, Aiguille du Midi, Saint-Gervais, Megève, Courmayeur, il est dominé...

Le Périgord noir

Si le Périgord noir, entre Dordogne et Vézère, attira l’homme préhistorique c’est que, comme l’écrit Henry Miller, « il était extrêmement intelligent et que le sens de la beauté était, en lui, très développé ». Ce lointain ancêtre laissa sa trace et, en particulier, sur les parois de ses abris, d’innombrables œuvres d’art. Au fil de l’Histoire, châteaux forts et bastides, églises et abbayes, manoirs et demeures, villages...

Le Pic du Midi de Bigorre

On ne monte pas au sommet du pic du Midi de Bigorre comme sur une quelconque montagne. On y va en pèlerinage. Car l’Observatoire du pic du Midi est né de la rencontre d’une montagne exceptionnelle et d’hommes habités par la passion de la Connaissance : les précurseurs au XVIIIe siècle, les créateurs à la fin du XIXe siècle, et toute une lignée de savants, astronomes, physiciens, botanistes,...